comment 1

Take back the city!

Money makes the world go round. Steden en dan vooral het vastgoed in steden zijn geliefde investeringsobjecten. Maar de drang om ruimte te commercialiseren en te beheersen rukt steeds verder op, ook voorbij losse objecten. Het is steeds moeilijker om nog een plekje te vinden dat niet tot doel heeft om geld te verdienen – direct of indirect. Over de ‘ontginning’ (of het uitmelken) van onze publieke ruimte.

Read More

comment 0

Vlaanderen heeft een té ruim jasje

Het ideaal van de compacte stad wordt weer eens afgestoft. De “betonstop” wordt voorgesteld als radicaal einde van het onbegrensd bouwen in Vlaanderen. Bezorgdheid om het verdwijnen van de open ruimte is de aanleiding. In een discussie die vandaag vooral op losse dossiers wordt gevoerd, zoals (de befaamde?) Uplace of Essers. Maar feitelijk wordt de verkeerde discussie gevoerd. Juridisch gezien heeft een deel van die open ruimte geen bestaansrecht. Dat komt omdat Vlaanderen ruimtelijk gezien een veel te groot jasje heeft. En daar moet een oplossing voor gezocht worden.

Read More

comment 0

Een tafelkleed als masterplan

Recent mocht ik meewerken aan een uniek experiment, gebaseerd op de methodiek van ‘Appreciative inquiry’ (waarderend onderzoek of waarderend leren). Dit is een aanpak gericht op veranderings- en verbeterprocessen in organisaties. Concreet komt het er op neer om -letterlijk- alle deelnemers rond de tafel te zetten en hen verhalen te laten vertellen. Verhalen vertellen is misschien wat zwak uitgedrukt: iedereen wordt uitgenodigd om te dromen over hun ideale organisatie. Alle deelnemers krijgen drie vragen voorgelegd: vertel waar je trots op bent en wat je niet zou willen veranderen (maar juist met andere zou willen delen)? De tweede vraag is een prikkel om te dromen: wat zou je verbeterd willen zien over 5 jaar? De derde vraag is of ze zich willen engageren om die droom werkelijkheid te laten worden. Ik had de eer om mee te mogen werken aan dit experiment en werkelijk onze stoutste dromen werden overtroffen, voor zowel de aantallen betrokken collega’s als de geweldige verhalen en dromen die gedeeld werden.

Read More

comment 0

Wat is nog van waarde?

Een vraag die al een poosje door mijn hoofd dwaalt: waar hechten wij nog waarde aan? Aanleiding is een VPRO-reportage van 30 maart 2015: The Newsroom – off the records. Deze reportage gaat over de worsteling van een Deense sensatiekrant. De oplages kelderen en de krant kan niet meer mee in de huidige tijd; ze moeten zich aanpassen aan het hogere tempo waarin nieuws wordt geconsumeerd en de vraag van de lezer naar meer, sneller nieuws met steeds meer sensatie. Waar hechten wij nog belang aan in het moordende tempo van de huidige consumptiemaatschappij?

Ekstra Bladet is een Deense krant die de gemiddelde VPRO-Gids-abonnee waarschijnlijk niet met trots onder de arm zou dragen. Op de voorpagina staan provocatieve koppen in schreeuwerige chocoladeletters. Jarenlang was Ekstra Bladet zeer succesvol. In de hoogtijdagen in de late jaren zeventig was de oplage zo’n 250.000. Voor de inkomsten moet de krant het echter nog steeds van de gedrukte versie hebben, en daar gaat het niet goed mee. De oplage keldert al jaren en schommelt momenteel rond de 40.000 stuks.

Read More

comment 1

De straat als sterk merk

Neem plaats op een terras of in een cafeetje in een willekeurige ‘hipster-buurt’ in Nederland (neem Strijp in Eindhoven, of Rotterdam Noord) en bestel een biertje; grote kans dat je een Vedett krijgt. Een Vedett is een biermerk van de Belgische brouwerij Duvel Moortgat. Een bijna vergeten biermerk, maar wel met een goed verhaal. Door slimme marketing werd het bier weer helemaal hot, terwijl het stiekem gewoon doorsnee pils is.

Read More